Le monde d'un enfant peut dérailler quand une personne proche lui est arrachée par la violence, un meurtre ou un suicide. Les experts en traumatismes Tita Kern et Simon Finkeldei donnent un aperçu des âmes blessées des enfants.

Comment avez-vous eu l'idée de développer une offre d'intervention de crise spéciale pour les enfants ?

Tita Kern : En 2006, j'étais déjà directrice adjointe de l'équipe d'intervention de crise (KIT, la réd.) de Munich depuis de nombreuses années. J'avais régulièrement au téléphone des parents disant avoir été suivis par la KIT quelques semaines auparavant et que ça avait été bénéfique. Mais que leur enfant allait désormais de plus en plus mal. Ils ne savaient pas quoi faire et avaient déjà consulté le pédiatre et le service de conseil en éducation.

Alors je me suis dit : comment est-il possible que dans une ville aussi bien desservie que Munich et dans une période précoce aussi importante, dans laquelle il y a des voies entre un traitement sain et la maladie, il n'y ait pas d'offre de conseil spécialisé précoce pour les enfants traumatisés ?

Vous avez donc vous-même répondu à la question et commencé à faire des interventions de crise pour les enfants ?

Simon Finkeldei : Pas vraiment. Avant de débuter la KIT de Munich en 2007, à l'époque sous le nom « KIT-Kids » avec le service, Tita Kern m'avait invité à l'aider dans le développement de son concept. En effet à l'époque, une telle offre n'existait pas encore et le travail lui-même est en partie très différent du travail dans la KIT.

Qu'est-ce que ça veut dire concrètement – qu'est-ce qui est différent dans cette offre ?

Tita Kern : Dans KIT, nous avons bien sûr en commun l'expression et les soins rapides, mais aussi les indications typiques. Mais dès le début, j'ai tenu à pouvoir être avec les enfants et les familles pendant la période de traitement précoce décisive des premiers jours et des premières semaines.

Dans notre travail, nous pouvons effectuer l'accompagnement jusqu'à un an après l'événement. C'est pourquoi les aspects tels que le diagnostic précoce, la mesure continue, un numéro d'urgence 24h/24 pour les premiers jours ainsi qu'un outil plus complet et en partie différent pour la période suivant la première intervention de crise sont importants pour nous.

Vous avez parlé d'indications d'intervention semblables. Quelles sont vos indications ?

Simon Finkeldei : En raison de la proximité avec les services d'intervention, les indications les plus fréquentes incluent la mort soudaine et traumatique d'un proche, souvent par le suicide d'un parent ou d'une autre personne proche. Être témoin de meurtre et de violence, d'urgences médicales graves ou de la mort proche d'un proche peuvent également causer le déraillement du monde d'un enfant.

Cela inclut une grande variété : de l'étouffement du père à la table du petit-déjeuner, qui finit tragiquement malgré le médecin urgentiste, jusqu'à la violence mortelle explosive ou ciblée contre soi-même ou les autres, en passant par la grande insécurité quand une personne de référence prend un comportement dérangeant ou inquiétant du point de vue de l'enfant suite à une lésion cérébrale après un grave accident de la route.

Tita Kern:  En plus de ces événements qui touchent des enfants et des familles isolés, il y a aussi des incidents de plus grande envergure touchant des établissements pour enfants complets ou comme lors de la tuerie au centre commercial Olympia en 2016, des groupes de la population encore plus larges.

Dans ces cas, la procédure technique de suivi des enfants et adolescents concernés change aussi. Mais tous les événements sont liés par le fait que la crise de déclenchement n'est qu'un maillon d'une chaîne d'autres conséquences, influences et questions, qui déterminent ensemble la méthode de traitement. C'est pourquoi notre idée de l'intervention de crise devrait aller au-delà du premier moment de crise immédiat et garder un œil attentif sur les enfants et leurs personnes de référence et proposer de l'aide.

Comment vos collaborateurs sont-ils préparés à ce travail ?

Tita Kern : Notre concept est une approche systémique, nous ne travaillons donc pas seulement avec les enfants et adolescents, mais toujours aussi avec les personnes proches, par exemple les parents ou les spécialistes des établissements pour enfants.

Il s'agit également d'une approche précoce, de consultation et spécifique au traumatisme. Par conséquent, notre travail requiert différentes connaissances sur les traumatismes, le diagnostic, les entretiens avec les enfants et les adultes.

Concrètement, en plus d'une expérience professionnelle adaptée, tous les membres d'équipe ont une formation en conseil et une grande expérience dans le conseil, au moins une formation continue certifiée dans le conseil spécialisé dans les traumatismes et la pédagogie du traumatisme, qui dure actuellement 180 heures. À cela s'ajoute une formation dans l'intervention de crise dans les services de secours de la KIT de Munich ainsi que d'autres éléments spécifiques. Globalement, c'est très complet. Mais nous portons aussi une grande responsabilité si nous voulons bien accompagner les petites et les grandes personnes dans cette période précoce et vulnérable.

Et comment financez-vous cette aide ?

Simon Finkeldei (sourit) : Le financement est un problème constant. Pour les personnes très touchées, qu'il s'agisse d'une famille ou d'un établissement, notre aide est toujours gratuite. En parallèle, un accompagnement sur plusieurs mois a bien sûr un coût et nous accompagnons de nombreuses personnes chaque année.

Nous avons eu de la chance – en 2009, nous avons obtenu une distinction « A Tribute to Bambi Gala » pour notre travail. Avec cette subvention et d'autres, nous avons pu assurer le financement à court terme. Les demandes se sont aussi multipliées quand notre travail est devenu plus connu.

C'est pourquoi nous avons été très contents quand notre directeur actuel nous a proposé en 2013 de créer une propre association caritative pour cette offre. C'est ainsi qu'est née l'AETAS-Kinderstiftung. Et bien que notre direction elle-même travaille bénévolement, je sais qu'aujourd'hui encore, les recherches de dons et la garantie de notre offre d'aide constituent un grand défi année après année. Alors si vous avez une bonne idée de don…

Parlons du contenu de votre travail. Comment peut-on expliquer la mort à un enfant ?

Tita Kern : On nous le demande souvent et malheureusement, on ne peut pas l'expliquer en deux phrases. La formulation doit bien sûr être choisie de manière adaptée à l'âge de développement de l'enfant et à la situation de la personne concernée. Ainsi, les enfants de cinq ans ont d'autres expériences et un autre concept de la mort que des enfants de dix ans, ils posent d'autres questions. Mais la formulation elle-même n'est qu'une partie, car pour être utile, elle doit être choisie de manière à ce que tout le système, c'est-à-dire par exemple les parents ou des frères et sœurs, les partagent aussi d'une façon qui leur convient.

Et c'est là que vous intervenez avec l'image du phare ?

Tita Kern : Exactement, les enfants ont besoin de phares. Avec la théorie du lien, nous pouvons expliquer simplement un accès important à l'intervention de crise auprès des enfants de la manière suivante : de petits marins se trouvent sur la mer, explorent de nouvelles îles et des mers et apprennent ainsi comment fonctionne la mer et comment gérer de nouvelles situations sur le plan émotionnel ou comportemental. En cas de perturbation, par exemple une houle importante ou une tempête traumatisante, le système de lien est activé par la douleur, la peur ou la perte et les marins cherchent le chemin pour rentrer dans le port sûr qu'ils connaissent.

Qu'est-ce que cela signifie concrètement pour l'intervention de crise avec les petits enfants ?

Simon Finkeldei : Dans cette image, les personnes de référence, personnelles telles que les parents, mais aussi professionnelles telles que les éducateurs ou temporairement nous lors de l'intervention de crise, sont les phares qui aident les petits marins à se réguler et à reprendre le voyage bien armés, à découvrir de nouvelles choses ou à traiter ce qu'ils ont vécu, à travers le calme et le sentiment de sécurité qui en découle.

Cette image a trois conséquences pratiques : premièrement, cela signifie que la compréhension purement cognitive de thèmes abstraits tels que la mort n'est pas forcément la priorité d'un premier suivi précoce. Le fait d'avoir des phares stables et compétents et ce que nous devons faire dans l'intervention de crise pour les stabiliser semble être un objectif plus important.

Deuxièmement, on comprend pourquoi dans l'intervention de crise, l'amélioration des compétences de phares déjà connus doit être privilégiée à la construction de phares inconnus et étrangers, qui disparaissent après une utilisation unique.

Et troisièmement ?

Tita Kern : La troisième conséquence tirée de cette image est pour nous un genre de règle de base dans l'intervention de crise auprès des enfants. Il s'agit toujours de deux principes que nous essayons de promouvoir : lien et orientation. Le lien signifie le signal du phare « Je te vois – tu n'es pas seul, je garde le lien avec toi ». L'orientation représente la compétence des phares à être des modèles : « Je suis le grand ou la grande, tu peux t'orienter grâce à moi et voir comment ça va. »

Combien faut-il de phares – Est-ce qu'un seul suffit ?

Simon Finkeldei : Techniquement, on dirait que les enfants ont déjà de bien meilleures chances de bien traiter des événements de la vie très difficiles s'il y a au moins une personne proche en mesure de percevoir les signaux enfantins, de les traduire de manière adaptée et d'y réagir rapidement et correctement, c'est-à-dire de les gérer avec sensibilité. Une insécurité est possible si plusieurs personnes proches donnent des signaux et des impulsions très différents.   

Quel est le problème ?

Tita Kern : La possibilité de leur rendre leur sécurité, d'apprendre auprès d'adultes comment gérer une situation tragique et voir qu'il y a des réponses claires à des questions perturbantes – ce sont tous des exemples de lien et d'orientation. Mais si une personne de référence donne une explication et une autre une explication très différente, cela rend bien sûr l'orientation plus difficile. C'est pourquoi pour nous, dans les établissements pour enfants, il est si important de discuter rapidement avec l'ensemble de l'équipe d'une formulation commune et de stratégies communes homogènes.

Est-ce que toutes les personnes de référence réussissent à trouver des réponses er explications adaptées et homogènes ?

Simon Finkeldei : Naturellement, dans le travail personnel et direct, nous avons de gros avantages par rapport à un dépliant d'information. Nous pouvons discuter de ce qui cause l'insécurité, ainsi que réfléchir et nous exercer avec les adultes aux mots qui peuvent aider. Si nous réussissons à stabiliser les adultes, cela aura aussi un effet sur les enfants.

Une autre petite aide pratique peut être d'accepter en tant que parent ou proche :
« Je n'ai pas à connaître immédiatement les réponses à toutes les questions. Afin de donner une orientation en tant que phare, je peux aussi dire : c'est une question importante. Je sais à qui je peux la poser et je te transmettrai la réponse. »

Et que faites-vous quand une personne de référence n'est pas en mesure d'offrir un lien et une orientation en situation aiguë ?

Tita Kern : Lors de la première intervention aiguë, je regarde à qui l'enfant s'adresse. Je vérifie par exemple qui il regarde, avec qui il recherche la proximité ou le contact corporel. S'il y a là une personne de confiance, je vais essayer de l'intégrer. Ou je cherche d'autres adultes appropriés avec lesquels il y a déjà un lien et qui pourraient encore être disponibles au cours des jours suivants.

Mais souvent, la propre stabilité des proches se rétablit un peu après quelque temps. Nous ne devons pas oublier que ces personnes sont doublement sollicitées sur le plan aigu. Elles sont elles-mêmes touchées, ne réalisent pas encore complètement ce qui vient de se passer et doivent aussi pouvoir porter de l'attention à leurs enfants.

Vous dites que les mots adaptés aux enfants dépendent aussi de l'état de développement. Comment les spécialistes de l'équipe de soin peuvent-ils se faire une idée de l'état de développement d'un enfant qu'ils ne connaissent pas lors d'un suivi aigu ?

Simon Finkeldei : De notre point de vue, l'attitude a connu un changement positif au cours des dernières années. Je me souviens que pendant ma formation dans l'intervention de crise, j'ai encore appris des tableaux de développement selon Piaget et autres, d'après lesquels les enfants entre 0 et 3 ans et entre 4 et 6 ans gèrent et font leur deuil différemment. Ces tableaux sont certainement utiles pour avoir une idée de base du développement des enfants, mais d'après nos expériences, ils sont difficiles à appliquer dans le premier contact aigu.

D'une part, les enfants de quatre ans présentent des différences radicales même dans des conditions normales. À cela s'ajoute que dans les crises aiguës, le niveau de développement réel ne peut pas toujours être perçu de manière stable et nous avons toujours des phénomènes tels que la régression suite à une charge élevée.

Et que recommandez-vous pour se faire une idée ?

Tita Kern : Il y a différentes manières d'obtenir des indices. Une manière très efficace est aussi de travailler par le biais des personnes de référence connues pour le suivi des enfants. Si je les aide à trouver eux-mêmes des mots adaptés ou de choisir parmi mes propositions concrètes ceux qu'ils trouvent utiles, je donne aux adultes davantage de compétences propres et de stabilité et j'utilise leurs connaissances de ce qui fonctionne ou non pour leur enfant.

Les enfants sont-ils vraiment différents des adultes quand quelque chose de très difficile ou tragique se produit ?

Simon Finkeldei : Du point de vue de la psychologie du développement, il y a une série de différences fondamentales. Celles-ci concernent des domaines tels que la tolérance au stress, les propres expériences, les symptômes de stress visibles ou la disponibilité et l'accessibilité des ressources. Les possibilités concrètes de gérer les situations, de se comporter de manière active et déterminée – ce qu'on appelle coping – peuvent aussi être nettement différentes.

Par exemple, la défense est l'un des aspects importants pour l'intervention de crise. Les adolescents et les adultes ont la possibilité de prendre de la distance par la pensée, de se changer les idées intérieurement et de prendre de la distance en cas de situation stressante.

Chez les enfants, on constate plutôt des tentatives de se retirer physiquement, de se détourner, de vouloir jouer au milieu de la crise, ou on a l'impression qu'ils n'ont manifestement pas compris la portée. Dans ce cas, il faut être attentif et vérifier s'il ne serait pas préférable de les protéger d'un thème trop intense.

Les médias racontent souvent les tragédies de manière graphique. Faut-il donc éviter qu'un enfant lise des journaux, regarde la télé ou manipule un téléphone portable ou une tablette juste après un événement très stressant ?

Tita Kern : Je pense que c'est dans notre nature de consulter des contenus très significatifs ou dangereux. Il est probablement impossible de supprimer entièrement les médias ou les thèmes dans la cour de l'école pour les enfants plus âgés.
Il y a cependant des recommandations concrètes pour la gestion des médias et les contenus bouleversants. Les petits enfants par exemple ne peuvent souvent pas encore reconnaître que les rediffusions des mêmes contenus sur différentes chaînes ne sont pas toujours de nouveaux événements. Ils vont aussi fortement se baser sur les réactions des personnes proches afin d'identifier la sécurité de la situation.

Avec les enfants plus âgés et les adolescents, il devrait y avoir un échange à propos de la quantité et de l'effet des médias. Les contenus que j'assimile dans ma tête vont y déclencher un effet. Quel effet me fait du bien ces jours-ci – comment puis-je diriger cela ? Combien de jeux vidéo excitants et d'autres violences dans les films qui se recoupent avec le vécu sont-ils actuellement nécessaires ?

Simon Finkeldei : Pour cela, nous aimons utiliser l'image de la barque. Si je veux m'éloigner d'un mauvais événement en étant assis dans une barque, ou si je veux évacuer cela, je dispose de deux rames. Nous pourrions écrire « accumuler des forces, faire une pause face aux thèmes difficiles » sur une rame et « aborder un thème, apprendre à le gérer » sur l'autre.

Afin de ne pas tourner en rond et de bien pouvoir traiter le vécu, il faut les deux rames à leur propre fréquence. Nous avons besoin du ressenti et d'outils pour savoir quand notre tête ou notre cœur ont besoin d'une pause, et nous avons aussi besoin d'aborder et de gérer ce que nous avons vécu.

Une belle image, qui ne s'applique probablement pas qu'à la gestion des médias ?

Tita Kern : Oui, cette image est une bonne orientation de base pour les compétences dont les gens ont besoin dans les jours suivant des événements très stressants. Chez nous les adultes, il s’agit de la capacité de perception de soi et d’outils utiles pour l’auto-régulation. Étant donné que les jeunes enfants en particulier ne disposent pas encore suffisamment de cette compétence d’auto-gestion, il faut des adultes en mesure d’accorder de l’attention et d’aider à d’orienter.

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